Los ZÚÑIGA

Actualizado: ene 27

Son muchos los que ocupan este apellido en la actualidad, particularmente en Chile se encuentra en el puesto 51 de los más usados, siendo la sexta región aquella donde más se concentran. Dentro de ella, en la comuna de Lolol ocupa el tercer lugar, mientras que en Coltauco el noveno. Este apellido, además, ha quedado registrado para la posteridad, ya que una localidad de la comuna de San Vicente de Tagua Tagua (en la misma región) recibió su nombre, Zúñiga. Según la versión oficial, esta localidad habría tomado el apellido de un cura de Peumo, cuya parroquia también se extendía hasta ese lugar, se trata de don Antonio López de Zúñiga, descendiente de una de las familias de aquellos parajes. Sin embargo, después de haber hecho una investigación al respecto, creo que en realidad su nombre no viene del importante cura, sino de otra familia de ese apellido. Cuando pase este tiempo de contingencia, espero finalizar la búsqueda y publicarla también.


Ubicación del municipio de Estella, en Navarra, donde estaba Estunica.

Su origen vendría del lugar llamado Estunica, en Navarra, España; cuyos señores tomaron y legaron como apellido. Con el correr del tiempo fue cambiando paulatinamente hasta convertirse en Zúñiga (Estunica, Stunica, Stúniga, Stúñiga, Zúñiga). El linaje que ostentó este señorío por problemas internos en Navarra y por su participación política, migró hacia Castilla, donde fue considerado como de ricos hombres y el rey le otorgó nuevos señoríos donde asentarse.


Este linaje de los Zúñiga fue muy importante dentro de la nobleza, ya que ha ostentado cerca de 35 títulos entre ducados, marquesados, condados y señoríos; además de Grandezas de España. Es decir, miembros de este linaje ocuparon la primera línea de nobleza hispana.


Por lo anterior, sus orígenes han sido estudiados y varios genealogistas hacen descender a este linaje de reyes navarros de la alta Edad Media, cuestión que hasta donde entiendo, no ha sido probado con el estándar documental de nuestros tiempos. Se plantea que el uso del apellido “Zúñiga y Arista” o “Arista de Zúñiga”, muy común en miembros de la rama mayor de esta familia, apuntaría a la vinculación con Íñigo Arista, el fundador de una dinastía de aquellos reyes.


Retrato idealizado del marqués de Baides don Francisco López de Zúñiga, gobernador de Chile (1639 - 1645)

A Chile han llegado numerosos Zúñigas cuyos parentescos y orígenes no están claros. Se ha estudiado desde el punto de vista genealógico a la familia que desciende del gobernador de Chile don Francisco López de Zúñiga, marqués de Baides, que se radicó justamente en la sexta región, sector de Peumo y Rancagua, también unas líneas en Curicó y en Santiago. Esta familia cohabitó con la que desarrollaré más esta oportunidad, que también se ha estudiado, aunque no con tanto desarrollo.


Como suele ocurrir, resulta muy difícil establecer orígenes claros para muchas familias, situación que se irá subsanando en la medida que se publiquen más trabajos genealógicos.


Ruinas del castillo de Castañares de las Cuevas

Los Zúñiga en que me enfocaré arrancan de La Rioja en España, específicamente de un pueblo que se llama Castañares de las Cuevas en el municipio de Viguera. Hoy está prácticamente deshabitado, conservándose solo algunas ruinas que algún día me gustaría ver.


En 1551 el matrimonio entre don Alonso de Zúñiga y Arista y doña Catalina o Francisca de Tejada, vio nacer a Francisco, su hijo, en aquel pueblo que era parte del señorío que los Zúñiga ostentaban (junto a otros tantos lugares).


Desde que los Zúñiga se trasladaron a Castilla, allá por el siglo XIII, fueron agraciados con las Cuevas y fue la rama mayor de este linaje la que se mantuvo allí, mientras las ramas menores al revés de lo que pueda suponerse, subieron en el escalafón noble y ya en el siglo XV ostentaron sus primeros títulos, hasta alcanzar la Grandeza que antes mencioné.


Esta rama mayor usó permanentemente el Zúñiga unido al Arista, a diferencia de las otras líneas que olvidaron la última partícula, así que uno puede verlos en los documentos como Zúñiga de Arista, Arista de Zúñiga o Zúñiga y Arista.


Bueno, el hijo llamado Francisco cuando tenía unos 17 años quedó huérfano de padre y su mamá, quien era criada de la duquesa de Béjar (título de los Zúñiga), fue agraciada con 13 mil maravedís anuales por parte del duque para pasar una digna viudez. Me atrevo a pensar que Francisco era un hijo segundón, que no veía mayor futuro en la montaña riojana; incluso e imaginado que en 1569, cuando se publicó la primera parte de La Araucana, también pudo haber leído la obra, ya que el autor de tan magnos textos, don Alonso de Ercilla y Zúñiga, también pertenecía por su madre a la rama mayor, los Zúñiga y Arista. Una cuestión importante para el notable escritor era su segundo apellido, que no lo sacaba de su firma.


Creo que Francisco pudo leer aquellos versos y quizás también conocer a su pariente don Alonso, porque en 1574, cuando el capitán Juan Lozano Machuca estaba reclutando a valientes que quisieran cruzar el gran charco para pelear en la eterna guerra del sur de Chile, aquella que tan gráficamente describió Ercilla, don Francisco de Zúñiga y Arista, de tan solo 23 años, se enlistó.


Para su viaje depositó 25 ducados, una suma alta, aunque esperable tratándose de un caballero, con “don”. Además, se le describió como

“de buen cuerpo. [Con] un lunar junto al ojo derecho”

Agregándose que era